Das beste Licht der Welt: Immer wieder Island

Meine Mutter hatte immer den Traum, einmal Island zu sehen. Und da gemeinsame Urlaube seit ihrem 60. Geburtstag eine gewisse Tradition haben, fing ich an zu planen. Ihre Wunschliste war lang: Geysire, Wasserfälle, Polarlicht, Gletscher, Wale… Da wir aber nur 4 volle Tage zur Verfügung hatten, musste ich ein wenig bremsen. Es kann ja durchaus sein, dass man 4 Tage Regen hat im November in Island.
Tja… kann: So gutes Wetter hatte ich aber noch nie in Island, nichtmal im Sommer. Richtig nass sind wir nie geworden. Zwar war es tüchtig windig und zeitweise auch bedeckt, aber das tat der Unternehmung keinen Abbruch.

Ankunft

01_sm Der Flug nach Island war leider mehr als anstrengend. Ein quengelndes Kleinkind vor uns ließ keine Ruhe und schüttete zu guter Letzt sein Wasser aus. Also hatte ich den Rest des Fluges nasse Füße, Socken und Schuhe. Natürlich war ich sowieso vorher schon müde und gesundheitlich leicht angeschlagen. Aber alles egal, wir sind in einem Stück am späten Nachmittag angekommen.

Bevor wir im Hotel eincheckten, machten wir einen kleinen Umweg über den Süden. Wir schauten die bekannte Brücke an, die die amerikanische und die europäische Kontinentalplatte verbindet und besuchten danach noch das Geothermalgebiet Gunnuhver. Leider war es dort sehr windig und wegen des Dampfs nichts zu sehen.

In Island gehe ich bei allen Touren mittlerweile immer nach der offiziellen Wetterkarte des isländischen Wetterdienstes. Dort bekommt man stundengenaue Vorhersagen der Wolkenbedeckung und man kann genau planen. Bereits am ersten Abend waren starke Polarlichter vorhergesagt und die Wolkenbedeckung sollte um den See Thingvallavatn sehr lückig sein. Also ging es nach dem extrem anstrengenden Flug spät Abends noch nach Osten. Leider war die Aktivität doch schwächer als gedacht, der Sonnenwind war wohl langsamer, als von den Wissenschaftlern angenommen. Immerhin bekamen wir Polarlichter zu sehen, wenn auch gefühlt jeder Parkplatz dort mit Polarlicht-Guckern belegt war. Einmal wurden wir von einem sehr aggressiven Chinesen angegangen, weil wir mit unserem Licht seine Fotogruppe geblendet haben. Naja… so ist das eben, wenn man an der Straße steht und dort fotografiert.

Sehr gestresst ging es zurück ins Hotel.

Golden Circle

02_sm Am nächsten Tag ging es zu den Hauptattraktionen im Südwesten der Insel, die zudem sehr einfach zu erreichen sind, nämlich den Golden Circle. Zuerst besuchten wir Strokkur und Geysir. Anders als 2005 ist es selbst im Winter mittlerweile beinahe unmöglich Fotos ohne Menschen zu machen. Ist aber auch nicht so schlimm, bei solchen Ecken erwartet man das auch.
Danach ging es zum Gullfoss. Dort war leider der Weg an den Wasserfall gesperrt. Wir hatten uns gut mit Spikes gegen das Glatteis vorbereitet, aber kamen eben dann trotzdem auch nicht weiter als alle anderen. Ich meine mich zu erinnern, dass dort 2005 nichtmal ein Geländer war. Damals stand an Thermalquellen auch nur lapidar: „Use common sense“. Heute scheint das unmöglich. Insgesamt hatte sich das Gebiet um den Gullfoss sehr geändert. Neue Treppen, Bohlenwege und ein Besucherzentrum waren erbaut worden.

Zum Abschluss der Tour fuhren wir zum traumhaften Thingvallavatn, wo sich der Thingplatz, das erste isländische Parlament, befindet. Ein historischer Ort in zauberhafter Kulisse.

Polarlichter

10_sm Nachts fuhr ich dann mit meiner Mutter noch einmal los, um Polarlichter zu sehen.
Spaceweather.com sprach davon, dass sich der Sonnenwind verspätet habe und einen Tag später käme, aber dass das eben auch auf schwächere Aktivität schließen ließe. So hatte ich zwar nicht irre viel Hoffnung, aber das hat mich ja noch nie abgehalten. Nach einiger Zeit sah ich dann aus dem linken Fenster im Norden die ersten Lichter und sagte das meiner Mutter. Sie sagte nur, nach rechts guckend: „Ja, bei mir auch.“. Polarlichter im Süden… mir war klar, dass das vielversprechend war und so steuerten wir einen Parkplatz bei Hveragerði an. Leider nicht gerade dunkel, da in der Nähe Tomatenplantagen übelst den Nachthimmel bestrahlen. Trotzdem: am ganzen Himmel waren die Lichter – auf Fotos erstrahlt der ganze Himmel grün. Solch eine starke Aktivität habe ich bisher nie mitbekommen. Auch spaceweather schrieb dann am nächsten Tag von einem geomagnetischen Sturm (G2) – also ziemlich Glück gehabt.

Südküste

05_sm Am zweiten Tag war im Süden Sonnenschein  vorhergesagt. Wir starteten sehr früh in Reykjavik bei Schneetreiben, aber schon in Selfoss war der Himmel wolkenlos. Eigentlich hatte ich geplant zu Sonnenaufgang am Seljalandsfoss zu sein, aber wir waren erst ca. eine Stunde später dort. Mit den Spikes konnte ich leicht den vereisten Wasserfall umrunden. Wir verbrachten doch recht viel Zeit dort und so hielten wir am nächsten Halt, dem Skogafoss, nur kurz. Allerdings war es dort sehr voll und der Wasserfall ist auch nicht so spektakulär wie der Seljalandsfoss.
Wir fuhren weiter zur Gletscherlagune und wie vor 3 Jahren bekamen wir auch diesmal das letzte Rundfahrtboot des Tages. Das Wetter war sehr angenehm und die Bedingungen eigentlich prima. Erschreckend allerdings, dass der Gletscher seit unserem letzten Besuch etwa einen Kilometer zurückgegangen ist. Highlight der Tour war ein Seehund, der auf einer Eisscholle ruhte.

Silver Circle

01_sm Die letzten zwei Tage gingen wir ruhiger an. Am dritten Tag war der Silver Circle dran. Wir fuhren zu den Wasserfällen Hraunfossar, das sind Wasserfälle, die direkt aus einem Steilufer dringen. Sehr schön und wildromantisch. Im Anschluss ging es zur Quelle Deildartunguhver, wo allerdings das Wetter doch sehr bedeckt war. Wir gingen dann im nebenan gelegenen, neuen Thermalbad Krauma baden. Was für eine Wohltat bei 40°C die Knochen zu wärmen. Im Anschluss aßen wir dort noch. Einer der besten Burger, die ich je gegessen habe. Wirklich ganz großes Tennis. Danach war ich wirklich das erste Mal seit Wochen entspannt.

Reykjanes

09_sm Am letzten Tag war wieder Entspannung angesagt und wir fuhren über die Halbinsel Reykjanes. Wir spazierten über einen schwarzen Lavastrand, besuchten einen Lavatunnel und danach noch die Geothermalgebiete Seltun und Gunnuhver. Dieses Mal konnte man dank der Windstille das ganze Gebiet sehen.

Wieder hat mich Island bezaubert. Zwar waren dieses Mal keine neuen Ziele dabei, aber wir wollten meiner Mutter eben auch die Highlights des Südens zeigen. Was mir immer wieder auffällt: das Licht in Island ist magisch, aber ich kenne keinen Ort, wo es mir so schwer fällt, das zu zeigen. Allein es wahrzunehmen, die Natur zu spüren, das gibt mir schon wirklich viel. Ich liebe dieses ursprüngliche, schroffe, kalte, gewaltige Land.

Unser Guide im Lavatunnel behauptete, dass es in Island nur vier Farben gebe: rot, braun, grau und depressiv. Ich weiß, was er mit seiner humorigen Aussage meinte, aber irgendwie haut es mich trotzdem jedesmal um.

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Badlands und Ted Roosevelt National Parks

Minuteman Missile National Historic Site
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Als Kind bin ich mit der ständigen Bedrohung und auch der Angst vor einem Atomkrieg aufgewachsen. Für mich war der Besuch des stillgelegten Atomwaffensilos in South Dakota irgendwie wichtig. Wie froh können wir sein, dass die Bedrohung jetzt nicht mehr so groß ist. Die Waffen sind zwar noch vorhanden, aber ein Atomkrieg in Mitteleuropa ist momentan sehr unwahrscheinlich. Beinahe Katastrophen wie bei „Able Archer“ werden sich vermutlich nicht so schnell wiederholen.

Ich finde es wichtig und gut, dass es solche Mahnmale gibt und man sich den Wahnsinn der atomaren Aufrüstung hier vor Augen führen kann.

Der Besuch des Silos und des gut gemachten Besucherzentrums war also fast selbstverständlich, aber natürlich waren wir nach dem Besuch sehr nachdenklich und die Stimmung gedämpft.

Badlands NP
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Mehrere Tage verbrachten wir im Badlands Nationalpark. Dieser Park ist landschaftlich sicher einer der aufregendsten Parks der USA. Für mich ist es der große Bruder des Bryce Canyon NP. Deutlich größer und wie ich finde auch sehenswerter. Es ist eine wahre Erdpyramidenfabrik absolut enormen Ausmaßes. Immer wieder staunten wir über die Ausblicke und die bizarren Formationen.
Besonders spektakuläre Blicke ergaben sich Nachts mit der Milchstraße über der Landschaft.
Neben der Landschaft hat aber auch die Tierwelt einiges zu bieten. Wir sahen dort (Swift-)Füchse, Bighorn-Schafe und Unmengen von Präriehunden.

Theodore Roosevelt NP
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Der Theodore Roosevelt Nationalpark in North Dakota, unsere letzte Station in der Prärie, fühlte sich ähnlich wie die Black Hills an. Schöne Landschaft mit schönen Wäldern und das ganze mit vielen Wildtieren. Unser Ziel war es natürlich die Mustangs zu sehen, für die der Park so berühmt ist. Wir hätten nie damit gerechnet, dass dies so einfach sein würde, aber es klappte ohne Probleme. Direkt am Anfang des Parks standen die Pferde an der Straße. Manchmal braucht es einfach Glück!

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Totalität

Nach der langen Anreise kamen wir schließlich in Alliance an. Die Stadt hatte sich auf das große Ereignis vorbereitet und alles wartete gespannt. Man konnte Vorträge anhören, es gab ein Pow-Wow und Live-Konzerte. Die Stimmung war gelöst und voller Vorfreude. Das befürchtete Verkehrs- und Einkaufschaos blieb aus. Das Wetter war super, wenn auch etwas heiß. Auf dem Zeltplatz wurden wir äußerst freundlich empfangen. In Ruhe erkundeten wir das Städtchen und sahen das Ende des Pow-Wows. Abends besuchten wir noch einen Vortrag über Lichtverschmutzung. So bekam man wenigstens ein bisschen was für die $105, die wir für den Zeltplatz bezahlt hatten, der in Wirklichkeit nur ein abgeerntetes Feld mit aufgestelltem Dixi-Klo war.

Tags darauf dann die Ernüchterung. Es herrscht hier normalerweise Dürre und man hat über 70% Chance auf einen komplett wolkenfreien Himmel. Tja… und dann wacht man auf, schaut aus dem Zelt und man hat eine Sichtweite von 100m und es nieselt leicht.
Aber wir waren recht früh wach und hatten noch viel Zeit und so berieten wir, was zu tun sei. Laut Wetter-App war das Wetter in Scottsbluff, etwa 50 Meilen westlich von Alliance, leicht besser. Schnell fassten wir den Entschluss, auf dem Highway 71 nach Westen zu fahren. Es waren ja noch 2 Stunden Zeit. Kurz hinter Hemingford klarte das Wetter schlagartig auf und es war bald keine Wolke mehr zu sehen.
Immer mehr Leute säumten mit aufgebauten Kameras und Ferngläsern die Straße, bis wir schließlich zu einem Baustellenparkplatz gelangten. Diesen Platz hatte ich bereits Wochen vorher als Ausweichort bei google maps ausgekundschaftet. Er lag fast direkt auf dem Zentrum der Zugbahn der Finsternis. Natürlich waren wir nicht die einzigen, die diese Idee hatten und der Parkplatz war schon reichlich voll. Wir quetschten uns dazu und bauten unsere Kameras auf.

01_sm

Als wir fertig waren hatten wir noch eine Stunde Zeit und die Warterei ging los. Dann plötzlich ein Raunen: der erste Kontakt. Pünktlich, wie vorausberechnet, begann der Mond die Sonne zu verschatten. Langsam schob sich der Mond vor die Sonne. Es wurde langsam etwas kühler und das Licht diffuser. Man hat viel Zeit, um Fotos zu
machen und mit der Brille die wachsende Verschattung der Sonne zu beobachten.

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Kurz vor dem zweiten Kontakt wurde es dann schlagartig finster und dann zeigte sich die Korona:
Unfassbar schön und schwer in Worte zu fassen. Ich brauchte einen Moment, um den Filter abzunehmen und die Kamera neu einzustellen. Die Totalität dauerte etwa 2:30 Minuten und wir waren davon bestimmt eine Minute am Fotografieren.

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Beim dritten Kontakt, als die Sonne sich wieder zeigte – zunächst mit den „Bailey’s Beads“ und dann mit dem „Diamond Ring“, brandete dann tatsächlich Jubel über die Baustelle. Ich selbst war total fertig vom Erlebten und brauchte etwas Zeit, bevor ich den Filter wieder befestigte, um weiter zu fotografieren.
Schnell löste sich die Menge auf- obwohl es ja immer noch etwas zu sehen gab. Nach etwa einer halben Stunde waren wir fast alleine auf dem Parkplatz immer noch tief bewegt. Wir blieben bis weit nach dem vierten Kontakt, als die Sonne wieder komplett aus dem Mondschatten getreten war.

Fotos des Verlaufs:

iPhone-Fotos

Bonusfotos

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Eintönigkeit

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Auch wegen der langen Kälte habe ich das Gefühl, im Moment immer nur das Gleiche zu fotografieren. Hirsche und immer wieder Hirsche… die Versuche, bei klarem Himmel mal wieder Sterne zu fotografieren, ist nicht so recht geglückt. Ist hier auch nicht so irre leicht. Das soll keine Entschuldigung sein, dennoch ist es zuviel Aufwand für extrem niedrigen Ertrag.

Samstag Nacht bin ich also noch gegen 1 Uhr fotografieren gewesen. Nachdem ich den twitch-Stream eines Kollegen angeschaut hatte, brauchte ich das, um runter zu kommen. Das war wirklich ein schöner Tag und irgendwie wäre es ohne den nächtlichen Ausflug nicht komplett gewesen. Manchmal habe ich ja so fixe Ideen.

Sonntags früh bin ich dann eine Stunde vor Sonnenaufgang schon wieder losgefahren. Mir fiel nichts besseres ein, als noch einmal zu den Hirschen zu fahren. Im Nachhinein hätte ich vielleicht besser Aufnahmen der Städte MZ oder WI gemacht. Sieht bei der Kälte auch sehr schick aus. Stattdessen eben nochmal bei -10°C zu den Hirschen.

Wieder schönes Licht, wieder waren die Hirsche sehr kooperativ, aber irgendwie ist es dann doch immer ähnlich. Nächstes Mal dann wirklich was anderes, wenn es so kalt bleibt. Ich könnte mich an Feldhasen oder so versuchen, oder wirklich mal Stadtsilouetten.

P.S.: wirklich sehr unterhaltsam, der Stream

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